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旅行和航空公司团体在提高票价上限方面发生冲突

代表航空公司和旅游业的组织在立法方面存在分歧,这可能增加每张机票自动包含的费用上限。

这项费用称为旅客设施费,15年的上限为4.50美元。 但参议院拨款法案中的一项规定几乎将上限翻了一番,达到8.50美元。

虽然上限调整的反对者认为乘客已经背负了大量费用,并且希望首先使用已筹集的资金,但一些旅行团一直在游说筹集资金以加快对机场基础设施的投资并为乘客提供更好的体验。旅行。

“[乘客设施收费]只能用于资助加强安全和保障,提高效率,增加航空公司竞争或降低港口噪音的项目,”美国旅游协会政府关系副总裁Erik Hansen说。 “这些都是让乘客受益的东西。 对于不到一杯咖啡,您可以为更好的乘客体验提供资金,您可以减少机场的延误,您可以有更多的航班选择。 我认为这对旅行者来说是一个很大的价值,相比之下他们可能需要支付的其他费用。“

美国航空公司(Connect for America)立法和监管政策高级副总裁莎伦平克顿(Sharon Pinkerton)表示,虽然航空公司支持机场基础设施,但他们认为提高客运设施费用是不必要的。

“航空公司支持机场基础设施。 我们确实认为这对我们的乘客很重要,“平克顿说。 “我们只是不相信,并且证据在于布丁,你需要提高税收才能继续现在正在进行的支出水平。”

美国航空公司表示,上限增加将使旅客每年损失26亿美元,他们说机场不需要,特别是当机场和航空信托基金的余额接近60亿美元时。 他们认为应该在提高乘客设施费用上限之前先花费这些费用。

平克顿说:“令人侮辱伤害的是,系统中已有大量资金尚未用完。” “我们告诉国会议员的一件事是,在你向旅行公众征税之前,让我们花费已经可用于机场的资金,在信托基金中没有义务和未使用。”

参议院拨款委员会已将参议院2018年运输,住房和城市发展及相关机构拨款法案中的上限提高到8.50美元,国会必须在12月8日批准该法案为政府提供资金。

因此,代表航空公司和旅行组织的团体正在游说他们对该措施的立场。

由美国旅行社带头的140多个组织上个月向立法者提交了一封信,要求将该条款保留在参议院的拨款法案中,并主张将其纳入众议院的相应立法。

信中指出,航空旅行者的支出有助于经济活动并支持美国就业。 他们表示,在未来10年内,航空旅行预计将从每年7.76亿架增加到926架。 他们认为,这将有助于年度旅行支出,并将支持750,000个新的美国就业岗位。

“不幸的是,只有我们的机场拥有现代化和促进竞争的财政资源,才能实现这种增长,”他们写道。

这些小组引用了剑桥系统学代表美国旅行社进行的一项研究,该研究表明,在未来四年内,美国排名前30位的机场每周至少会遇到一次与感恩节前一天相比的交通水平和延误。

“我们国家的太多机场已经过时,拥挤,无法满足乘客的需求,”该组织写道。 “这些问题预计将会增长,很快就会变得不可持续。”

同样,航空公司一直在声称自己的立场。 代表大多数最大航空公司的美国航空公司本月向立法者提交了自己的信函。 美国航空公司总裁兼首席执行官尼古拉斯·卡利奥表示,机场收入已达到历史最高水平。 2017财年,联邦航空管理局从超过140亿美元的乘客收入中创下了历史新高。

他说,税收“过剩”是机场和航空信托基金余额接近60亿美元的原因。

他写道:“乘客已经将这笔钱存入信托基金。” “余额大致相当于你所支持的两年多的增长。”

理由基金会交通政策主任罗伯特普尔解释了为什么这些资金没有被使用。

“航空信托基金确实存在相当大的余额,但加入机场支出的可能性非常接近于零,”普尔说。 “美国联邦航空局不要求这种支出的原因是,与所有联邦机构一样,它只能询问[管理和预算办公室]将允许的内容。 对于像这样的信托基金,OMB定期维持支出,与为基金提供的税收产生的收入相比,以使报告的联邦预算赤字看起来更小。

因此,美国航空公司要求国会授权使用这些资金。

他们写道:“国会应该立即通过立法,指示美国联邦航空局将过度的未承付信托基金余额用于支付,而不是进一步对乘客征税。”

代表旅行者的会员组织Travelers United的总裁兼联合创始人Charles Leocha表示,如果机场想要资助项目,还有其他收入来源。

“地方,市政当局,周边企业,受益于这个巨大的经济引擎的人应该支付一些运营成本,而不是将所有这些成本提升到消费者身上,”Leocha说。

此外,Leocha表示,收入可以在当地收集,而不是使用联邦资金。

“这些机场,如果他们需要更多的钱,可以去他们的选民并在当地筹集资金,”他补充说。 “这就是它应该做的方式。”

提高上限的批评者认为乘客需求将受到重创。 例如,达美航空公司援引政府问责办公室的估计,乘客设施收费每增加1美元,乘客需求就会下降1%以上。

但汉森表示,需求不会减少,并说过时的系统已经损害了乘客的旅行。

“因为我们的系统已经过时且效率低下,所以它已经拖累了旅行,”汉森说。 “增加或投资改善旅行体验的项目的机会只会促进增长。 我们认为它根本不会抑制它。“

此外,汉森表示,大多数旅游业都认为限额调整将使乘客受益。

“将我们的会员资格统一起来的是我们的政策,增长和最佳旅行体验,这就是为什么我们团结一致支持这一政策,”汉森说,指的是共同支持上限调整的团体。 “正如信中所示,除了少数几家航空公司外,几乎所有旅游业都支持这项规定。 我认为这说明了旅行是关于热情好客的事实,它是关于拥有一种有效的体验,能够以简单的方式从A点到B点,这是一项支持这一点的政策。“