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规则滞后,以帮助乘客逃离坠毁的公共汽车

W ASHINGTON(美联社) - 在事故调查人员呼吁制定新规则15年后,未能采用安全标准,使乘客在事故发生后更容易逃离大型公共汽车。

一辆拖拉机拖车和一辆运送高中学生的公共汽车在周四晚些时候在加利福尼亚州奥兰德附近相撞。十人在一场消耗两辆车的火灾中丧生。 有人踢了一个公共汽车的窗户,车上的40多名学生中的许多人在车辆起火前被挤过去。

调查运输事故的国家运输安全委员会于1999年2月建议联邦监管机构为大型公共汽车(也称为汽车)发布新标准,以便在发生事故后乘客可以轻松打开车窗和紧急出口。

NTSB主席Deborah Hersman在2011年的一次国会听证会上再次提出这个问题,称该建议是许多与监管机构没有采取行动的汽车相关的建议之一。

第二年国会通过的立法要求运输部门开展研究和测试,以预防或减轻汽车的火灾,并改善疏散。 无论是否需要新标准,法律都要由交通部长负责。

该机构在周五的一份声明中说,自2007年以来,制定车辆标准的国家公路交通安全管理局一直在制定公交疏散规定,但尚未提出建议。

美国国家公路交通安全管理局(NHTSA)正在制定的法规旨在“确保在不同的紧急情况下,在包括儿童和老人在内的各种居住者群体的适当时间内撤离”,该机构说。

事故委员会在1997年内战期间在美国弗吉尼亚州彼得堡附近的95号州际公路漂流之后沿着美国奴隶使用的地下铁路的轨道后,在一辆旅游巴士上建议了易于打开的窗户和出口。堤防和河流翻倒。

由于公共汽车被翻倒并部分被淹没,乘客不得不站在座位上,向上推紧急窗户,然后爬出公共汽车顶部。 公共汽车上的每个紧急窗口都铰接在顶部,当紧急释放杆被激活时,窗口可以打开。 制造商在事故发生后进行的测试表明,需要85磅的向上力才能在教练侧卧的情况下完全打开紧急出口窗。

一些乘客说,由于他们的高度或窗户重量,他们在解开窗户后无法推开窗户。

安全倡导者表示,该机构历来对涉及汽车的安全建议的反应迟缓。 去年11月,美国国家公路交通安全管理局(NHTSA 事故调查人员首先建议所有大型公共汽车在45年前配备这种安全带,以应对在莫哈韦沙漠小镇加利福尼亚州贝克附近造成19名乘客死亡的火灾。

“不幸的是,汽车教练安全在历史上一直是NHTSA的孤儿,”前事故委员会主席吉姆霍尔说,他签署了1999年的建议。 “这是主要载有老年人,学生和低收入人群的交通工具。对于监管机构来说,这不是一个优先事项。”

前美国国家公路交通安全管理局局长琼·克莱布鲁克说,公共汽车行业与安全倡导者“像猫和狗”进行了斗争,以防止2012年法律中关于易于打开的窗户和出口等法规的“硬截止日期”。

在美国国家公路交通安全管理局(NHTSA)的辩护中,克莱布鲁克(Claybrook)表示,“如果他们不被告知必须这样做,他们就会把它放在后面,因为他们今天还有400件其他事情要做。” 她说,该机构严重缺乏资金,每年的预算为1.34亿美元,用于研究,测试和起草所有车辆(包括乘客车和卡车)的法规。

联合汽车协会总裁兼首席执行官Victor Parra表示,NHTSA必须在公交车行业升级门窗之前采取行动,因为公交车是根据该机构的规格制造的。

该国拥有29,000辆汽车,每年运送旅客约7亿人次,与国内航空业相当。

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