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大战后一个世纪,最高法院考虑是否要拆除美国死者的纪念碑

马里兰州布莱登斯堡 -他们是农场工人和消防员,杂货店职员和商人,儿子和兄弟,他们离开家人去打击伟大的战争。 来自马里兰州乔治王子郡的49名男子在1917年和1918年成为水手,士兵和海军陆战队员并登上开往法国的船只,但没有返回家园。

有些人在行动中丧生或死于疾病,而其他人则因战斗中受伤而死亡。 有些人在阿灵顿国家公墓或法国的美国墓地休息。 其他人的遗体从未被发现。

对于乔治王子县的人来说,一个40英尺长的拉丁十字架位于布拉登斯堡一个繁华的十字路口的中间,这标志着第一次世界大战中死去的49名男子的家人可以在家附近纪念亲人。

堕落者的名字按字母顺序列在牌匾上,尽管在战争期间被隔离,但没有种族之间的区别。

但是在他们参战后一个世纪,布拉登斯堡第一次世界大战退伍军人纪念碑的未来现在受到质疑。 它的十字架是星期三在国家最高法院之前发动的战斗的中心,该法院将决定和平十字架是否违反宪法。

争议已经将社区和支持者分开,他们担心如果被视为违宪,则必须删除它和类似的纪念碑。

“只是觉得它可能会消失,这让我感到寒冷,”Mary Ann LaQuay说道,他的叔叔Thomas Fenwick在和平十字架上被命名。 “我无法想象他们会为我的家人和社区带走一些如此珍贵的东西。”

兵临城下

玛丽安拉维
玛丽安拉维

2014年,当美国人道主义协会在联邦地方法院提起诉讼时,和平十字勋章在公共财产上受到审查,该法院认为它违反了宪法的建立条款,该条款禁止政府支持一种宗教而不是另一种宗教。 该组织称,该十字架“将基督教的宗教象征与国家联系起来,给人的印象是国家支持和赞同基督教,而不是其他宗教。”

其中一名原告Steven Lowe在法庭文件中辩称,他作为一名非基督徒被“个人冒犯”并被“这种政府信息所排斥”。

“各种各样的退伍军人都以他们对国家的热爱团结起来,但他们并没有被十字架联合起来,”支持美国人道主义协会的美利坚合众国犹太战争退伍军人在最高法院的一份写道。 “对于犹太退伍军人和基督徒老兵来说,这样做是不利的。”

2014年地区法院裁定和平十字架没有违反宪法。 但是,美国第四巡回上诉法院的一个三级法官组成的小组在2017年发现“所谓的战争纪念馆违反了教会和国家之间的隔离墙”。

6月份的美国军团要求最高法院审理此案并辩称,尽管它的形状,和平十字架只是一个战争纪念馆。 退伍军人组织警告说,如果留在原地,第四巡回法院的裁决将产生“巨大的后果”,因为它可能危及全国各地的十字形纪念碑,包括在阿灵顿国家公墓的两个第一次世界大战纪念碑:阿贡十字架和加拿大十字架牺牲。

11月,最高法院同意审理此案。 支持美国军团的人包括马里兰州和其他30人,国会议员以及特朗普政府,他们敦促法官采取明确的标准,禁止在公共财产上展示宗教信仰。

促进和平

1918年,当托马斯·芬威克的母亲珍珠在法国Nievre的Mars-sur-Allier美国公墓了解到她儿子的葬礼时,这是圣诞节。

1917年5月,Fenwick成为马里兰州Hyattsville棒球队的知名投手。1917年5月,他加入了马里兰国民警卫队。一年后,他登上了Covington号航空母舰并航行到法国。 在遭受毒气袭击后,芬威克于1918年10月死于肺炎。

1923年1月,芬威克的尸体被挖掘出来并最终在阿灵顿国家公墓休息。今天,他的名字出现在和平十字勋章的基地。 80岁的拉维尔(LaQuay)一直悬挂在距离纪念碑大约一英里的马里兰州家中,一张列有他的葬礼信息的卡片,但没有她叔叔的任何照片。 她说,相反,正是和平十字架让他在她的记忆中活着。

“我的十字架一直被称为和平十字架,在我们的国家,在我们的世界,我们可以在和平方面推动什么更好的事情呢?” 她说。 “只是把它想象成和平十字架,它并不意味着什么。它并不意味着任何宗教信仰。”

LaQuay说,Pearl Fenwick是帮助筹集私人资金建造十字架的母亲之一。 1919年开始计划纪念乔治王子县的纪念碑,9月份海军部长约瑟夫斯丹尼尔斯在和平十字架和国防公路的开工期间纪念这些士兵的牺牲,这些公路将运往安纳波利斯。

纪念馆于1925年正式完工。

'一记耳光'

乔治王子县的纪念委员会最初拥有和平十字架,但在1922年,美国军团接管了该网站。 马里兰州 - 国家首都公园和规划委员会于1961年获得所有权,并将继续维持其所有权。

据法院文件显示,该委员会迄今已花费117,000美元用于纪念碑的维修和保养,并预留了10万美元用于修复。 今天,在十字架的一侧长长的裂缝已经分裂了它的棕褐色混凝土,并且横跨十字架顶部的防水布保护它免受水的损害。

美国人道主义协会认为,如果最高法院要对其有利,那么它就不会预示着十字架的破坏。 该组织说,相反,纪念馆可以从当前位置移除,转移到新的所有者,或修改为方尖碑。

和平十字架
迈克摩尔,左边,前美国军团邮政136的指挥官,和菲利普Holdcraft右,过去的科尔马庄园美国军团邮政指挥官131。

但对于那些看过和平十字架被围困的退伍军人而言,必须将其删除的可能性是一种非常真实的恐惧。

“这49人献出了自己的生命来保卫美国,”科尔马庄园美国军团邮政131的前指挥官Phil Holdcraft说。 “而且我认为这只是一记耳光,他们想要破坏或撕毁一个退伍军人纪念碑。”

Holdcraft在过去的八年里一直担任和平十字纪念日和退伍军人日活动的主持人,并回忆起在美国军团五年的宫廷战争期间,他经常被成员问到他们的斗争所在的社区。

“这比它看起来要深刻得多,”格林贝尔格林军第136号指挥官迈克摩尔评论道。

他说,改变十字架将“亵渎一个已经存在了100年的象征”。

他说:“这是一个非常狭隘的纪念活动,纪念49人献出生命。” “这不是一个更广泛的信仰概念或类似的东西。这是关于那49名退伍军人。”