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直接初级保健可以控制美国失控的医疗保健成本

虽然民主党人和共和党人正在讨论改革美国破碎的医疗保险制度的优点和缺点,但很少有政策制定者关注医疗保险如此昂贵的最大原因:保险公司必须支付的医疗保健实际成本失控。

在医疗行业的大多数部门中,提供医疗保健的成本一直在稳步上升的原因有很多。 其中最重要的是传统的健康保险模式浪费了大量现金。 它支付健康保险公司作为患者和医生之间的中间人。 患者继续使用他们的健康保险来支付几乎所有医疗保健服务,包括他们可以自己轻松支付的服务,如初级保健就诊,流感疫苗和常规检查。

保险公司参与几乎所有的初级保健访问都导致医疗费用急剧上升。 患者被迫支付额外费用,因此保险公司可以促进他们真正不需要参与的交易。这不仅会导致初级保健服务的成本上升,还会迫使医生浪费时间填写文书工作,而不是治疗病人。 一些医生选择雇用更多的员工来处理大部分的行政工作,也导致提供初级保健的成本上升。

正如我最近在美国参议院健康,教育,劳工和养老金委员会的证词中所指出的那样,“我们不希望房主的保险支付吹制灯泡或日常维护费用。 想象一下,如果我们使用汽车保险来支付燃料,购买汽油会有多复杂和昂贵。 这是我们对健康保险的期望,但我们感到惊讶的是它价格昂贵,效率低下,而且没有人情味。“

幸运的是,有一种更好的方式来提供初级保健,一种能够以更少的资金提供高质量的医疗服务,而且不会给医生带来大量复杂的保险文书工作和政府法规。

直接初级保健是一种基于会员制的初级保健模式,为患者提供一定数量的医疗保健服务,以换取固定月费。 在我在佛罗里达州北港建立的直接初级保健实践Epiphany Health,我们每月仅收取65美元成人会员费和25美元一个孩子费。 (每个额外孩子的会员资格仅为10美元。)一个四口之家每月只需支付155美元。

作为交换费用,我们为所有会员提供他们最常需要的初级保健服务,包括体检,EKG测试,链球和尿液检测,血液稀释剂监测,小手术,关节注射等等。 除了会员费之外,患者不会为这些服务支付更多的一分钱。

但有时患者需要额外的测试和服务,例如CT或MRI扫描。 我们已经找到了以合理的价格提供这些测试的方法,通过与该地区的第三方合作伙伴一起切断健康保险公司。

需要进行MRI检查并选择在附近急诊室进行扫描的患者的保险公司通常会为单次访问支付高达10,000美元的费用。 根据患者的保险协议,他们最终可能会支付数千美元。 在直接初级保健实践中,患者只需支付一小部分费用。 例如,Epiphany的成员患者仅需花费225美元用于MRI,175美元用于CT扫描。

当然,DPC协议并不涵盖所有内容。 利用直接初级保健的患者仍然需要健康保险计划来解决最昂贵和复杂的健康问题,例如高级外科手术。 但是,由于DPC协议涵盖了人们所需的大多数医疗保健服务,因此DPC协议患者只需购买价格较低的“灾难性”健康保险计划。

扩大使用直接主要协议以及灾难性医疗保险的潜在节约是巨大的。 我在国会的一份证词中暗示了一个巨大的影响:“根据Milliman医学指数,2018年,一个典型的美国四口之家的医疗保健费用由一个雇主赞助的平均首选供应商组织计划覆盖,为28,166美元。 其中,员工缴费为每年12,378美元,其中4,704美元用于使用医疗保健服务时支付的自付费用。 使用这些数字,雇主为一个四口之家赞助的PPO将在10年内花费281,660美元。 ...... Epiphany健康直接初级保健的会员资格加上承保的短期有限期[健康保险]计划将在10年内花费39,960美元,假设允许延长这一期限。 净差额是一个家庭可以节省241,700美元的十年潜在成本。“

如果这种模式成为美国医疗保健的常态,美国人将节省数十亿美元的不必要的费用。 然而,实现这一目标的唯一途径是让州和联邦政策制定者接受改革,解放提供者,以发展和扩大直接初级保健实践,并释放患者,以利用直接初级保健提供的机会。

首先,停止直接护理医生从Medicare开始。 目前,对于直接护理医生与传统的按服务收费结构之外的Medicare患者签订合同,医生必须完全选择退出Medicare。 这极大地限制了医生的其他专业选择。 直接初级保健提供者不应该选择退出Medicare,为Medicare患者提供更实惠的服务。

此外,人们应该能够使用他们的健康储蓄账户中的资金来支付直接初级保健提供者的会员费。 奥巴马时代的规则使得直接初级保健成为唯一完全没有资格接受HSA支付的医生服务。

第三,各州不应将直接初级保健提供者视为健康保险公司。 只有25个州的法律规定,直接护理协议不是一种健康保险形式。

降低美国人医疗成本的答案正是立法者的鼻子。 他们所要做的就是采取行动。

医学博士Lee Gross是Docs 4病人护理基金会的主席,也是Epiphany Health Direct Primary Care的创始人。