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政府必须改变对如何减少烟草危害的看法

烟草控制核心小组吸引了来自烟草控制界的120位知名签署者,赞同这样一个主张,即有可能在一代人的时间内终止成人吸烟。 但要实现这一值得称道的目标,联邦公共卫生机构和立法者将需要改变他们对减少烟草危害的看法。

核心小组报告敦促政策制定者修改现行的烟草控制政策,鼓励吸烟者转向风险较低的产品,以降低潜在致命的烟草相关疾病的风险。 正如我一直主张的那样,它发现减少烟草危害需要纳入税收政策和其他烟草控制政策。 这也应该意味着告知吸烟者和广大公众电子烟和无烟产品比香烟带来的疾病和死亡风险要小得多。

事实上,我强烈支持报告建议的三个行动项目中的两个半。 我赞同其建议,即制定税收政策以鼓励转向低风险产品; 公共卫生当局促进戒烟; 而且我们通常需要对烟草相关产品进行更合理的监管,以促进创新和低风险产品。 报告不足的一个地方是它赞同美国预防服务工作组的政策指导方针,这些指导方针将戒烟计划限制在制药协议 - 主要是牙龈,贴片和锭剂 - 使90%以上的吸烟者使用它们时失败,结果在6至12个月测量。

烟草每年造成约48万美国人死亡,每年的医疗费用超过1700亿美元。 基本上所有这些死亡和医疗保健费用都来自单一的烟草产品 - 机器制造的香烟。 在美国,所有其他烟草制品的死亡人数相当少,以至于任何联邦或志愿机构都不会对其进行追踪或定期估算。

香烟很容易上瘾,可能会吸引尝试它们的青少年,并且非常难以戒烟。 相比之下,电子烟和其他低风险产品也不那么容易上瘾,不太可能吸引青少年吸食尼古丁成瘾,而且更容易戒烟。

当然,这些产品都不是完全没有风险的。 最好的方法是永远不要开始使用任何烟草相关产品。 下一个最好的方法是尽早退出。 但对于那些不能或不愿戒烟的人,以及倾向于试验有害物质的青少年,告知公众这些风险差异可能会确保公众健康利益,这是任何其他方式都无法实现的。

为了实现这些好处,主要的联邦机构将需要改变他们关于减少烟草危害的信息。 外科医生2016年关于电子烟的报告在其叙述中指出,电子烟的风险很可能低于卷烟,但随后建议税收和烟草控制政策将其视为等同物。 疾病控制和预防中心定期对所有与烟草有关的产品提出抗争,好像它们存在相同的成瘾性和死亡风险,而不提及减少烟草危害或对成瘾性和风险进行任何客观比较。

最糟糕的是食品和药物管理局。 迄今为止,该机构对2009年“家庭吸烟预防和控制烟草法案”的解释和实施给新型和低风险产品带来了巨大的监管负担,同时为主要品牌卷烟产品提供免费通行证,避免了对可燃卷烟的新限制。比法律规定的那些更严格。

美国食品和药物管理局甚至继续对无烟烟草制品发出误导性警告,否定了消费者对这些产品风险远低于卷烟的指导,并忽视了美国市场上最常见的无烟产品不会引起口腔癌的风险。

国会可以通过通过 ,由Reps.Tom Cole,R-Okla。和Sanford Bishop,D-Ga。引入的立法来帮助解决这些问题,这将阻止即将取消来自市场的电子香烟。 从长远来看,我们需要的是对烟草控制政策进行重大改写,以明智地管理电子烟和其他低风险产品,同时认识到它们可以在一代人中结束成人卷烟使用方面发挥关键作用。

Joel Nitzkin 是华盛顿考官的Beltway Confidential博客的撰稿人。 是R街研究所的烟草政策高级研究员。

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