新闻是有分量的

克鲁格曼的健康保险不诚实

奥巴马政府已经让保险公司Wellpoint陷入困境,因为它决定在加利福尼亚大幅提高利率。 可以预见的是, “纽约时报”专栏作家保罗·克鲁格曼拿起球并随之跑动。 诺贝尔奖获奖经济学家如何 :

请记住,只有保险公司可以向患病和健康的客户出售保单,私人医疗保险才有效。 如果有太多健康人决定他们宁愿冒险并且没有保险,那么风险池就会恶化,迫使保险公司提高保费。 反过来,这会导致更健康的人们降低覆盖率,进一步恶化风险池等等。

现在,WellPoint声称,由于“经济困难时期”,它被迫提高保费:资金短缺的加利福尼亚人一直在放弃政策或转向不那么全面的计划。 保留范围的人往往是目前医疗费用高的人。 该公司表示,结果是一个急剧恶化的风险池:实际上是一个死亡螺旋。

WellPoint坚持认为,加息并不是它的错:“其他个别市场保险公司也面临同样的动态,并被迫采取类似行动。”事实上,健康与人类服务部周四发布的一份报告显示,许多保险公司的实际或建议的费率都在急剧增加。

但事情就是这样:假设我们临时假设保险公司不是这个故事中的主要反派。 即便如此,加利福尼亚州的死亡螺旋仍然无视所有反对全面健康改革的主要论点。

特别是,克鲁格曼继续忽视了能够跨越国家线购买保险的可能性将解决加州问题:

例如,一些人声称,如果只允许保险公司在各州销售政策,那么健康成本将大幅下降。 但加利福尼亚已经是一个巨大的市场,其保险竞争比其他州更多; 不幸的是,保险公司的竞争主要是通过努力擅长拒绝向最需要保险的人提供保险。 竞争并没有避免死亡螺旋。 那么为什么要创建一个全国市场让事情变得更好?

他在说什么? 即使加利福尼亚确实比较小的州有更多的竞争,仍然有国家保险要求所有加利福尼亚保险公司都愿意接受。 虽然克鲁格曼完全无视国家监管问题,但“ 华尔街日报”却认为这是Wellpoint加息背后的主要原因。 有一些 - 其他州没有的法规:

Wellpoint的加息是金州保险法规的直接结果 - 民主党希望对所有50个州施加这种保险。 根据联邦眼镜蛇法规,失业者可以保留与工作相关的健康福利18至36个月。 然后加利福尼亚走得更远,即使他们已经耗尽了眼镜蛇,也禁止Anthem放弃这些顾客。 加利福尼亚州还限制了Anthem可以为这些后眼镜蛇客户收取的费用。

大多数其他州将这些客户引导到部分补贴的高风险池,但加利福尼亚要求个别市场吸收客户及其成本。 尽管加州保险公司不得不继续为这些年龄较大且病情加重的患者提供保险,但经济衰退已经促使许多年轻,健康的保单持有人放弃保险 - 让更少的客户为更昂贵的保险池提供资金。

这就解释了为什么Anthem在2009年在加利福尼亚州的后眼镜蛇客户中损失了5800万美元。如果WellPoint在这些损失中没有提高保费,那么很快就会遭到股东的攻击,如果不是因为他们没有业务。

可能还有其他因素在起作用,但克鲁格曼说,Wellpoint在加利福尼亚的行动反驳了全国健康保险市场可以节省资金的想法,这是荒谬的。